同时进行好几件事,才不会让忙碌生活更有效率呢!
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同时进行好几件事,才不会让忙碌生活更有效率呢!

各行各业都有精疲力竭、无法集中注意力的工作者,大家穷于应付天上随时掉下来的问题,无法进行策略思考。他们深信,唯一的出路就是一次做很多件事,以解决眼前的千头万绪。然而,重要着作《注意力和努力》(Attention and Effort)的作者丹尼尔.康纳曼(Daniel Kahneman)等科学家研究证实,人脑在一定时间内专注力有限。[5]科学家研究不断切换注意力带来的额外脑力负荷;也证实好几件事同时抢夺大脑的有限资源时,脑筋打结会带来的生理压力。[6]如果同时做不相关的简单事务,多工作业(multitasking)不是太大的问题,例如一边走路一边讲话,或是一边看电视一边折衣服。

然而,如果在平常的工作日多工作业,能力就会大幅下降。根据统计,相较于持续专心,一旦中途被打断,完成一件事花费的时间将会多出超过四成。[7]毕竟,切换要耗费力气,首先要把注意力放在打断自己的事情上,接着又必须回去做原本的事,回想刚才做到哪里,消耗额外的神经资源,才让自己重返正轨。愈是分心跳来跳去做两件事(或三件事、四件事……),就会耗损愈多脑力。

同时在做的事要是愈複杂,需要动用决策分析能力,脑袋运转速度减缓的程度将更明显。思考流程分散时,回忆细节的能力会下降,运用创意的动力大幅减少,而且犯下严重错误的风险上升,因此整体工作品质跟着下降。2006年的研究显示,数百万民众认为边开车边用免持听筒讲电话是小事一桩,自己可以做得很好,然而此时的开车风险其实类似酒驾,我们的反应变慢、动作反覆,也更常发生交通意外等。[8]

神经心理学专家约翰.亚登(John Arden)的工作是监督医疗龙头凯萨医疗机构(Kaiser Permanente)22间医疗中心100多位实习医生的训练。他碰到一名病患抱怨过去几年记忆力不断变差,担心得到注意力缺失症(attention deficit disorder, ADD)。

亚登博士首先解释,注意力缺失症并非传染疾病,接着提供让生活不再一团混乱的方法:

我告诉她,也难怪她记不住任何事,因为她专注的时间,从来不曾长到足以形成记忆。我们开始规画她一天的生活,让她永远专注于当下要做的事。她学到要把注意力放在单一事情上,直到完成为止。现在她的工作记忆(working memory)开始发威,更能把资讯转为长期记忆。[9]

如果品质或準确度不重要,同时做两件以上的事情不会出问题。不过,许多人认为同时进行好几件事,可以让忙碌生活更有效率,这其实是一种迷思,不符合科学研究结果。由于社会对于勤奋的误解,企业各阶层员工,不管是「长字辈」的高阶主管或是前线工作人员,全都身心俱疲、脑力不支。

注释
[5] Daniel Kahneman, Attention and Effort (Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 1973); D. Navon and D. Gopher, “On the Economy of the Human Processing System,” Psychological Review 86 (1979): 214–255..
[6] D. E. Meyer and D. E. Kieras, “A Computational Theory of Executive Cognitive Processes and Multiple-Task Performance: Part 1. Basic Mechanisms,” Psychological Review 104 (1997): 3–65; D. D. Salvucci and N. A. Taatgen, “Threaded Cognition: An Integrated Theory of Concurrent Multitasking,” Psychological Review 115 (2008): 101–130..
[7] “Multitasking: Switching Costs,” American Psychological Association, published March 2006, http://www.apa.org/research /action/multitask.aspx..
[8] D. L. Strayer, F. A. Drews, and D. J. Crouch, “A Comparison of the Cell Phone Driver and the Drunk Driver,” Human Factors 48, no. 2 (2006): 381–391..
[9] John B. Arden, PhD, Rewire Your Brain: Think Your Way to a Better Life (Hoboken, NJ: Wiley, 2010), 70.(繁体中文版《大脑升级2.0,锻鍊更强大的自己:重新连结,你可以更聪明更健康更积极更成长》,由本事出版社出版。).

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