「野蛮食人族」其实不吃人!
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「野蛮食人族」其实不吃人!

文/李相僖(加州大学河滨分校人类学教授)、尹信荣(《科学东亚》记者及前任总编辑 )

译/陈建安

欧洲克罗埃西亚的克拉皮纳(Krapina)遗址是二十世纪初才被发现的一个洞穴遗迹,因出土数十名尼安德塔人的化石而声名远播。这些化石大多是年轻女性与孩童,而且有个耐人寻味的共同特徵:多数化石已破碎成片,而且普遍缺少头骨和脸的部位。此外,化石骨头上处处都有明显的刀痕,这究竟意味着什幺?

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▲尼德安塔人/Wikipedia

人类学者解释,这就是食人风俗所遗留下的痕迹。当时各界都认为尼安德塔人不仅皮粗肉厚,甚至还具有攻击性。文章看到这里时,应该不少人都会这样认为吧,那些存活在史前时代的人类祖先和近亲,全都生得毛髮浓密又生性残暴,背部微弯且无法完全直立行走,看起来就像住在非洲丛林里的类人猿。

关于这部分,本书后面的章节还有很多探讨机会。总之,因为这样的刻板印象与化石上的特殊痕迹作为「物证」,在二十世纪初期广为流传着尼安德塔人是食人族的说法。

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▲食人族示意图/《食人炼狱》剧照

但是到了二十世纪后半,情况出现了改变,开始有人提出「尼安德塔人不是食人族」的论述,甚至还有一篇神奇的研究报告。1980年代,美国凯斯西储大学(Case Western Reserve University)人类学系的玛丽.罗素(Mary Russell)教授,她为了要了解克拉皮纳的尼安德塔人是否真有食人的风俗,提出了一个其他教授想都没想过的新奇论点。

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▲食人族示意图/《食人炼狱》剧照

罗素教授作了一个假设,姑且认定尼安德塔人会把彼此杀来吃吧,那幺化石上的刀痕应该要与宰杀(为了杀来吃而用刀砍)野兽时的痕迹类似。但如果不是杀来吃呢?会不会是为了举行二次葬?(尸体首次下葬后,经过若干时间再将骨头捡拾处理乾净并进行第二次埋葬,目前在韩国仍有这样的习俗。)

在这种情况下,刀痕就会呈现出为了举行葬礼而细心修整的痕迹。无论是宰杀来吃或是举行葬礼,虽然都在人骨上留下了刀痕,就本质而言却是迥异的文化行为。为了证实假设的正确性,罗素教授从多个现代人类考古学遗址中,分别蒐集已被确认为宰杀与丧葬的骨头刀痕。首先,她从旧石器时代晚期的大型狩猎遗址蒐集出土兽骨上的刀痕,接着她从美国印地安人的纳骨塔中检查二次葬的人骨,然后将克拉皮纳的人骨刀痕与这些痕迹进行比对。

结果如何呢?克拉皮纳的人骨刀痕与被狩猎宰杀的兽骨刀痕不同,却与丧葬的人骨刀痕相似;尤其刀痕主要集中在骨头的「末端」,这一点与印地安人的人骨刀痕非常类似。想像一下二次葬的过程就能理解,当尸体处于腐烂殆尽的状态,必须将骨头上的残余物刮除乾净,此时就会用上刀子。由于骨头上已经没有多余的尸肉,所以主要修整的部位会落在骨头末端而非中段。

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▲尼德安塔人和其骨骼/Wikipedia

反观被宰杀的兽骨,痕迹主要集中在骨头的中段,这是因为下刀时必须切中肌肉与骨头附着的地方,才能把肉割下来。这个重大发现意味着克拉皮纳化石的刀痕来自于举行丧礼,并非是为了同类相食。因此这个「物证」不足以证明尼安德塔人有食人的风俗。

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*本文摘录自《人类的起源:最受美国大学生欢迎的22堂人类学课,关于你是谁、你从哪里来又该往哪里去》

「野蛮食人族」其实不吃人!

译者:陈建安

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