同时让人更专注、更放鬆,还调整体质──这事的功效太神奇了!
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同时让人更专注、更放鬆,还调整体质──这事的功效太神奇了!

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

近年愈来愈多报导指出禅修有益身心健康,禅修活动在西方国家也愈来愈盛行。有次我去参加禅修活动,盛况空前,据说许多人读了《贾伯斯传》(Steve Jobs),见识到禅修对这位改变了世界的伟人一生的重要影响,就立马报名了。

泰国近日轰动国际的泰国野猪少年足球队洞穴救援事件中,曾经出家的足球队助理教练(Ekapol Chantawong)等待救援时,教授少年队员禅定静坐,也是他们能不慌不乱全数安全获救的主因之一。

社会上有一些邪门禅修团体标榜能让信徒快速开悟、见性,而且强调seafood个人权力、个人教导、个人言论的绝对至上,甚至收取各类高额费用,卖所谓seafood加持过的佛牌、莲座向信徒诈财,让seafood能过奢华生活开高级名车。这类的禅修团体只会带来更多邪见和其他损害!

那幺,禅修究竟是好还是不好?禅修说好的效益又是怎幺一回事?科学上对禅修在身心的作用究竟了解了多少呢?

想要真的了解这些有关禅修的问题,《平静的心,专注的大脑:禅修锻鍊,如何改变身、心、大脑的科学与哲学》(Altered Traits: Science Reveals How Meditation Changes Your Mind, Brain, and Body)是本必读好书!本书作者之一就是大名鼎鼎的《EQ》(Emotional Intelligence)作者丹尼尔.高曼(Daniel Goleman)。

二十几年前我来台湾唸书,当时社会上阅读风气比现在好很多,有好几本书爆红,彷彿没读过就不算受过教育,其中一本就是《EQ》。其实说是一本也不对,因为《EQ》的爆红不仅是极为畅销而已,而是让「EQ」一词成为流行,各书店和报章的畅销书排行榜中,曾有近一半的书名都有「EQ」两字。

《EQ》不仅在台湾爆红,也佔据《纽约时报》(New York Times)的畅销书排行榜长达一年半。丹尼尔.高曼的写作功力深厚,曾两度获得普立兹奖(Pulitzer Prize)提名。他是哈佛博士,研究的是禅修经验,所以《平静的心,专注的大脑》写的正是他最得心应手的研究主题,也是他长期追蹤的研究兴趣,加上最新的心理学、神经科学研究整合,成为本书内容。

《平静的心,专注的大脑》的另一位作者理查.戴维森(Richard J. Davidson)也很重要,他是美国威斯康辛大学麦迪逊分校的「威廉,詹姆斯和维拉斯研究与卓越成就」荣誉心理学和精神病学教授,领导一所大脑实验室,而且创立健康心智中心。他已发表了超过三百篇论文,编辑过十几本书,对禅修的研究很具开创性,公认是这个领域最具影响力的学者之一。

两位杰出的心理学家把科学界数十年的研究和知识结合在一起,编写了这本高度可信且可读的书,让我们能够去芜存菁地认识科学家究竟了解什幺,还有什幺是有待进一步研究的。他们在《平静的心,专注的大脑》非常科学且坦诚地探讨了禅修研究的限制及矛盾之处,而非一味卖膏药。

戴维森进行过许多扎实、严谨的心理学研究,高曼每天花二十分钟在静坐冥想,他们俩在书中分享了自己的心路历程,无论是禅修经验上,或是学术研究的事业发展上。

有些暗示禅修益处的证据很有吸引力,但他们尽职尽责地举出反例,试图採取最严格的标準来避免做出毫无根据的主张。他们担心太多研究缺乏严谨性,甚至质疑他们自己过去的一些研究,指出一些研究没有足够良好的实验控制。然而他们更担心太多优异的学术研究只有极少数人知道,所以还是着书立作,为读者指明状况。

禅修研究有一大困难是法门太多,单单佛教中就有南传、汉传和藏传之别,市面上又有内观、正念减压、超觉静坐、日本禅、密宗等等不同方法。加上虽然佛教把禅修静坐的方法发挥至极致,也整理得最完整和系统化,但冥想禅修并非佛教首创,是佛陀向当时的修行者学来的。道教、印度教、锡克教、耆那教、犹太教、天主教、新世纪也有类似的冥想静坐修行方法,禅修静坐也非宗教专属。但是因为他们对宗教哲学也很有研究,所以也比其他学者更能清楚不同法门的异同,因此对知识有更精确的掌握。

他们提出不少有力的论据,让我们认识禅修不仅在当下发挥作用,还以更深刻、持久的方式改变我们的身心。根据神经科学的研究,正念禅修可以抑制杏仁核中的活动,增加杏仁核和前额叶皮质之间的联繫,这两者都可以帮助我们减轻对压力源的反应,并在我们体验到压力时能更有效地恢复。

虽然我们感恩同理心、讚叹同理心,但是当我们一再看到其他人遭受痛苦并因同理心而感同身受时,会造成行动的瘫痪或退缩,这是美国耶鲁大学心理学家保罗.布伦(Paul Bloom)在《失控的同理心︰道德判断的偏误与理性思考的价值》(Against Empathy: The Case for Rational Compassion)中反对情绪同理心的原因之一。但心理学研究显示,修练慈心禅会增加我们採取行动以减轻痛苦的意愿,慈心禅似乎是透过在痛苦的情况下减少杏仁核活动来达成此效果,同时还活化大脑中与良好感受和情爱相关的迴路。

禅修会影响专注力并不令人惊讶,因为许多禅修就是在实践这种技巧。禅修还能有助于消除「习惯化」这种倾向,习惯化让我们在熟悉的环境中不再关注新讯息,这对不少工作而言是危险的。还有研究显示,专注力的改善似乎在正念禅修后持续长达五年之久。

有趣的是,研究发现禅修让我们不会一直只想到自己,这正是人世间烦恼的根源。换句话说,禅修能帮助你不再把自己视为宇宙的中心,因而减少许多患得患失的痛苦,并且让周遭的人感到愉快。

除了心理上的效益,禅修还可以在不直接解决其生理来源的情况下减轻疼痛。但是有一些证据也显示禅修会影响健康的生理指标。例如,禅修让暴露于心理压力的人的炎症反应减轻,特别是对于长期禅修者。此外,禅修者似乎具有较高的端粒酶活性,这是和寿命长短息息相关的酵素,这在诺贝尔生理医学奖得主伊莉莎白.布雷克本(Elizabeth Blackburn)的好书《端粒效应:诺贝尔奖得主破解老化之祕,传授真正有效的逆龄养生术》(The Telomere Effect: A Revolutionary Approach to Living Younger, Healthier, Longer)中也有着墨。

来谈谈个人经验吧!几年前我因为长期工作姿式不良,导致肩颈痠痛,左手还发麻,检查结果是颈椎长了骨刺压迫神经。有天去法鼓山安和分院上禅修课前去了趟医院,医生说那骨刺相当严重,至少要做四次复健疗程才有可能改善,而且还质疑我这年纪不该这幺严重。那天上课前特别沮丧,可是上课时做了颈部运动打完坐后,原本僵硬无比的肩颈肌肉居然莫名其妙鬆开了,从前吃肌肉鬆弛剂也从来没有那些肌肉放鬆、气脉通行的舒服感觉!

那种感觉真令人欣喜着狂,虽然第二天早上又僵硬得很痛,可是想到法师说要记得打座时放鬆的感觉,肌肉就马上放鬆然后不痛了!只做完一次疗程,医生检查后就说改善太多了,为保险再做一次应该就能痊癒了!

除了改善健康,禅修也明显让我在做实验和手工艺时比较不心浮气躁,对情绪管理有很大的益处,至少不会像年少轻狂时那幺暴躁和怨天尤人。从此,我深信静坐对健康和情绪确定会有极大的助益!更甭提禅修的修心对自己、家人、朋友能带来多少真正的快乐。我并不算很精进,那次是无所求,只是刚好用对方法。因此,有这幺美好的事不分享给朋友,这太可耻了!

寻找正信的禅修团体和课程非常重要,如果能读这本《平静的心,专注的大脑》当然也更能够科学地分辨出禅修的各种真实可能,而获得真正的益处改善身心、事业以及家庭生活,更不会误信神通或者瞬间顿悟等谎言而误入歧途!

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